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龙猫的历史(查普曼先生的故事)

    阅读次数:407     录入时间:2009-8-6

我们当中那些喜欢或者拥有宠物栗鼠的人应该感谢M. F. 查普曼先生,因为他为我们带来了这些给我们欢乐的温柔的小动物。几乎每一只现在活着的栗鼠都是M. F. 查普曼先生最初驯养的栗鼠种群的后代。这个故事就是关于这个栗鼠驯养人的。

     栗鼠本来分布在南美的安第斯山脉中,直到1500年代西班牙殖民者征服Chinca Indians之前他们的存在都不为外界所知.后来栗鼠的皮毛被运往欧洲作为给贵族的礼物。从1700年代开始栗鼠的皮毛开始在欧洲流行起来,从1800年代开始,捕猎者开始计划大规模的捕捉仍存的栗鼠种群。在1899年,来自德国莱比锡的,被称为“栗鼠之王”的Richard Glick处理了78500张栗鼠皮毛,在之后的1900到1901年间又处理了超过300000张栗鼠皮毛。据估计,在此期间总共有超过1000000只栗鼠被捕杀,并且它们的皮毛被运往欧洲。最后在栗鼠几乎接近灭绝的时候,一些南美国家的政府通过了某些法律条文,宣布捕捉和杀死栗鼠为违法行。
     在1918年的时候,马蒂亚斯.F.查普曼是一个就职于位于智利的Anaconda铜矿的矿业工程师。有一天,一个智利当地的印第安人来到查普曼所在的营地准备出售一只被他捕捉到并且放在罐头盒里的栗鼠。查普曼买下了这只栗鼠,并且对这种小动物的兴趣越来越浓厚。从他和这只栗鼠一起生活的经验中,他产生了一个得到更多的栗鼠,并且把他们运到美国去的计划。起初他认为可以把栗鼠驯养成宠物,之后他开始考虑把驯养的栗鼠提供给毛皮市场。1919年的时候,查普曼先生开始了捕捉计划,他计划捕捉到尽量多的栗鼠用于建立一个繁殖种群。
     在安第斯山脉中生活着数种不同的栗鼠。相对较小的Costina种栗鼠在海拔较低的地方被发现,而体形较大的Lanigera种栗鼠则在高海拔地区被发现。查普曼的家位于智利的Potrerillos,这里海拔高度为10400英尺,这里被认为是是生活在低海拔的体形较小的Costina种栗鼠和体形较大的Lanigera种栗鼠分布的交界处。因为在查普曼德开始他的收集栗鼠的行动开始的时候,绝大多数的生活在低海拔地区的栗鼠都被捕捉光了,所以一般认为查普曼捕捉的栗鼠中的大部分是体形较大的Lanigera种栗鼠。


龙猫的历史(查普曼先生的故事)-龙猫故事



     被查普曼捕捉到的Costina 种栗鼠中的一只
     搜寻栗鼠的道路充满了艰辛。查普曼设置的23个捕捉陷进捕捉到的栗鼠比预期的要少,为了进行他的计划,查普曼加大了他的搜寻范围。这里的生活条件非常艰苦,补给运输的线路也很长。整个搜寻计划从1919年开始持续到1922年,搜寻范围包括了秘鲁在内的广大地区。

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     查普曼在安第斯山脉中(1920)


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     查普曼及其捕猎者搜寻栗鼠的Rio Juncal山谷
     一个捕捉到栗鼠的捕猎者报告说,从他捕捉到栗鼠的地方回来需要四个星期的时间。这只栗鼠被放在一个由五加仑的油桶改造而成的容器中,再用驴子驮运。在运输中,这只栗鼠被喂食,但是不给饮水,因为印第安人相信栗鼠不喝水,如果给它喝水将会造成其死亡。据估计,这只栗鼠应该是在海拔14000英尺到18000英尺(也就是4270米到5490米 译注)的地方被捕捉到的。
     查普曼花了三年的时间只获得了11只被认为是值得饲养的栗鼠。至于其中有多少只是属于Costina种栗鼠,多少只是属于Lanigera种栗鼠,已经无法考证了,但是可以肯定的是,这11只栗鼠中代表了来自不同地区的不同种类。已知在这11只栗鼠中只包括了3只母鼠。

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     Inez Suez小姐, 被认为是最初的11只栗鼠中最好的一只
     从1922年开始,查普曼开始试着带着他宝贵的栗鼠缓慢的下山。从查普曼海拔超过10000英尺的家到海平面的艰苦旅程包括了几个阶段,使得这些栗鼠有机会调整自己来适应海拔高度的变化。在运输过程中这些栗鼠被放在查普曼特制的巨大的木制笼子中。在运输的过程中他们被避免阳光的直接照射,如果需要的时候会用冰块来给他们降温。感谢查普曼的精心照料,所有的11只栗鼠都被安全的运到了山下。
     与此同时,查普曼开始为他的栗鼠获取被运往美国的许可而奔走。开始他的把栗鼠运出智利的申请没有被批准。但是他的不懈努力终于得到了回报,最后他终于在1923年得到了智利政府的许可输出这些栗鼠。

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     1923年1月15号,证明政府许可出口的官方文件
     当被运下山以后,这些栗鼠被用火车运到了沿海地区。在哪里他们乘坐近海蒸汽轮船“Palena”号到达了卡亚俄。在卡亚俄,查普曼夫妇和他们的栗鼠登上了一艘日本货船“Anyu Maru”号,从而踏上了去往加利福尼亚的San Pedro的道路。

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     1923年,在智利查普曼夫妇和他们的板条箱准备登船,在这个板条箱中有所有被捕获的栗鼠。
     事实上,为了能够让他的栗鼠登船,查普曼让他的朋友把栗鼠揣在口袋中带上船。在船出海足够远了之后,查普曼才告诉船长,他的船舱中有动物。查普曼保护着这些笼子,并且威胁说如果他的栗鼠受到打扰将提起诉讼。为了战胜旅途中的酷热,查普曼夫妇在笼子里面建造了一个隔间来放置冰块,同时将冷却过的湿毛巾盖在笼子上。
     他们于1923年2月22日(也就是华盛顿的生日)到达San Pedro,这个时候查普曼身边已经有了12只栗鼠。一只栗鼠在旅程中死去,而同时有两只栗鼠小宝宝在旅程中诞生。

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     美国农业部签发的,证明政府允许到达及到达美国的时间的官方文件
     在第一个美国栗鼠养殖场在加利福尼亚的Tehachapi的高海拔的沙漠地区建立之前,这12只栗鼠被暂时安置在洛杉矶。在开始阶段,查普曼先生遭受了很多困难的考验。最初泉水中的化学物质给他带来了麻烦。这些泉水被认为含有污染物,而这些污染物会影响栗鼠的繁殖能力。之后他又不得不面对猖獗的盗窃行为,这些盗窃行为几乎导致繁殖种群损失过半。一些盗贼撬开了栗鼠屋的挂锁。


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     加利福尼亚洛杉矶临时落脚之后,查普曼在加利福尼亚Tehachapi建立的养殖场


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     位于Tehachapi的混凝土栗鼠屋。注意其门上是可以上挂锁的。
     这些被盗走的栗鼠被装上汽车,在穿越炎热的沙漠的过程中又损失了许多栗鼠。剩下的栗鼠在德克萨斯的Brownsville被装上一艘不定期航行的货船被运往欧洲。查普曼先生追回这些栗鼠的努力最后因为欧洲政府将这些栗鼠转交给马勒博士的命令而失败。在马勒博士哪里最后一只被盗窃的栗鼠也断气了。
     在忍受了如此多的失望和损失之后,查普曼先生回到了洛杉矶地区。其准确的地方是